开会

01/28/2013

这两天在德州开会。晚上很无聊,突然想到假如今年能够顺利毕业的话,这次的会议也许就是博士阶段参加的最后一个会议了。于是觉得应该写点东西来记录一下。

作为一个博士学生,我经常有机会在美国范围内参加很多学术会议,认真数一下的话,这次参加的这个会议是我的第12个会议。在我身边认识的博士学生里面,应该找不到被我参加更多的。能参加这么多会议,跟我的教授的喜好也有关系。他本身就是一个到处参加会议,整天都在世界各地交流的人。所以在开会方面,他对学生也十分支持。而且关键他的经费也比较充裕,付得起我们学生去开会的费用。其实我认识的不少学生的论文摘要也被不少会议接受,只不过教授不愿意出开会的旅费,所以学生没办法亲自去参加会议,做学术报告。

去开会,其实最大的好处就是到各个地方免费旅游。我借着去开会的机会,也把美国很多城市走了一遍,有的城市还去了不只一次。德州的城市去的最多,Austin,San Antonio和Houston都去过,其中Houston去得最多,加起来总共3次,光去年一年里就去了两次。去得如此频繁是因为NASA的总部在那,我们实验室有帮他们做项目。其次是加州,San Diego和San Francisco去过,有一年的一个会议在Long Beach,结果刚好碰上我要考试,结果人没去成,别人帮我把海报带过去做展示。其他的地方还去过Hartford,Minneapolis等等。去Hartford那次,由于在康州,离学校不算远,我们实验室的几个人是租车开过去的。开完会以后,我就直接把实验室的其他人托付给另外开车回学校的人,然后跟我女朋友一起开着用学校经费租的车去Vermont看枫叶度假去了。这样用公费租车去旅游是我在美国开会做过比较大胆的一件事。Minneapolis的那一次开会是印象最差的一次。那个地方确实太冷了,我是去年10月去的,那时候就已经十分冷了。结果雪上加霜的是,开会的第一个晚上,宾馆居然闹火警,让我在零度的天气里半夜三点衣衫不整地站在大街上半个小时。于是接下来开会的几天我都是带着重感冒在坚持,十分难受。去开过的会里面,最远的一次是回国去西安开会,这是这个暑假的事情。回国开会跟在美国开会确实感觉很不一样,在机场下飞机,居然有人举着个写了“林博士”的牌子来接机,实在让我受宠若惊。在西安开会的几天里,每天都在五星级酒店里大鱼大肉,光在伙食这方面就比在美国开会好太多太多了。其次就是作为我教授的跟屁虫,每天都被一大堆人簇拥着,沾光不少。在美国开会的时候,除了白天自己到会场看报告,其他时间也是自己打发。在国内开会,晚上都会有人专门接待你去参加各种活动,十分丰富。

去开会第二个好处就是可以公费吃喝。其实也没什么,我也不是那种人,消费还是很克制的,基本上就是一顿饭吃十几刀左右的消费水平,不算过分。据我实验室里的师兄介绍,以前我的教授是不给学生报销在开会期间吃饭的花销的。据说他的理由是,那怕不去开会,你也是照样要吃饭的,所以不应该报销。可是好像这个规矩在我刚开始有机会去开会的时候就被改过来了,所以我每次去开会的吃喝都可以报销。于是借着开会,我也在美国各个地方吃到了不少好东西。记得第一次出外开会是在Austin,我因为胆子还不够大,怕吃饭花的钱太多了老板会有意见,所以连续吃了几天Quizno’s的三明治。到后来慢慢胆子大了,就不会刻意地挑便宜的去吃而难为自己,尽量去尝试当地的美食。像是去德州就可以吃到大分量的烧烤,比较正宗的墨西哥菜;去加州,尤其是San Francisco的渔人码头,就可以吃到新鲜的海鲜。不过毕竟因为是公费吃喝,条条框框的规矩还是不少。例如学校就规定不能报销酒精类饮品,于是有时候去吃饭的时候点了一杯啤酒,我都要特地跟服务员说把饮料跟食物放在不同的账单上面。那样的话我就自己付饮料的钱,然后让学校报销食物的钱。否则的话,那就连食物的钱也没办法报销了。

开会开多了,其实也开出规律了。基本上,每到一个地方,新鲜感只能维持个一两天,从第三天开始就会一直盼望着会议早点结束能早点回家。每天在会场跟那几个抬头不见低头见的面孔打哈哈也挺没意思的。但回到学校工作个一段日子以后,又会盼望下次的会议早一点来临,让自己可以去另外一个城市透透气,放松一下。日子就是这样循环着,转眼间就快要毕业了,转眼间居然是最后一次开会了。

何处为家

12/17/2012

这个周末在家里稍为打扫了一下卫生。刷厕所的时候,从壁橱里找出一个刷子,刷完以后,对着这个刷子,突然想不起,它到底是我们自己买的还是房东的。以前也发生过这样的情况。我们带着自己的一副家当搬进一个房子里,房子里有一些本来属于房东的家居和家居用品。日子一天一天过,慢慢地,我们自己的东西和房东留下来的东西混在一起,就很难再把它们分清了。

来美国已经第五年了。如今住着的这个家是第四个住所,我已经很自然地把它叫做家了。

刚来美国的时候,我住在学校的宿舍里,那是一个两室一厅的套间。每个房间住两个人,我的室友是一位来自河北的同学,读电子工程的硕士。旁边的房间住着两位MBA学生,一位来自台湾,一位来自深圳。住在宿舍其实挺热闹的,周末经常会有一堆同学聚在我的宿舍聚会,打牌,聚餐。只不过,不方便的时候也是有的,尤其是在夜深人静的时候。大家都是成年人,你懂的。在这个宿舍住了一年半以后,我搬出了学校,因为,我交女朋友了。

我跟女朋友一起,搬到了离学校10分钟车程左右的一个房子。这是我第一次在学校宿舍以外的地方租房子住。房子的主人是一位美国独居老大妈,她住在两层的房子的第一层。我和女朋友还有一位ABC朋友住在二楼的三个房间。通常中国学生情侣在学校外面租房子住,都只会两个人租一个大房间。我和我女朋友比较注重生活质量,为了让彼此有一个相对独立的工作空间,宁愿花多一点钱租两个房间。这个习惯一起保持到现在,我们在现在住的房子里也租了两个房间。我们在这个第一租的房子立只住了半年就搬出去了。倒也没什么特别大的原因,只是这个房子总是有些小问题让我和女朋友住得不是太舒服。

于是我们搬到了第二个房子。本来决定搬出第一个房子的时候,还很担心找不到下一家。没想到在最后时刻,让我们找到了一个很不错的房子。很巧的是,房子的主人是我女朋友系里的一个教授,而她曾经在我的实验室当过一段时间博士后,跟我共事过两三个月的时间。房东自然是很喜欢我们住进去,可问题是我和我女朋友只有两个人,没钱租下一整个房子。这个房子有两层,再加一个地下室,二楼两个房间,一楼一个房间。后来,估计房东是太喜欢我们了,就答应让我们先用两个房间的价钱租下整个房子,一边住再一边找第三个房间的房客。于是,我和我女朋友第一次住在只属于我们两个人的一个房子里面。后来过了一个月左右,我们找到了第三个房客,他是我在执信中学的一个师弟。在这个小巧玲珑的房子里,我们三个人住得很舒服,还在里养了两只乌龟,在地下室添置了一张乒乓球桌。可惜好景不长,一年之后,倒霉的事情发生了。我住的街区治安还算不错,整条街的邻居都很和睦友善,可惜唯一的一户坏人家就是我们的邻居。这家人好吃懒做,穷困潦倒,曾经在被政府断水断电的时候,趁白天我们不在家的时候,拖电线来我们家偷电。事情的高峰是有一天,他们竟然大胆到跑到我们家的后门,用刀片割开纱窗,试图爬进来偷东西。那天刚好我女朋友的妈妈在家,马上弄响警报。那个坏蛋闻风而逃,我们报了警,很快就把他抓住了。坏蛋对我们家的损害虽然减少到了最低点,但是有了这个邻居的存在,我们显然也不能在这个房子立长住下去了。于是我们决定再次搬家。

由于事情发生得很突然,所以我们除了通过正常途径找房子以外,也向身边认识的人打听各种房子消息。我们找到了之前住过的那个房子的房东,那位美国老大妈很喜欢我们,而且运气很好的是,她的表妹刚好有一个房子要出租,地点很好,价钱也很便宜。于是我们运气很好地搬进我现在住的这个房子。这个房子有四个房间,我和我的女朋友住两个房间。另外来自深圳的一个朋友和她的女朋友住另外两个房间。四个人住在一起最大的好处就是,周末不用担心找不到人打麻将打牌的。于是我们四个人在这个房子里开开心心地住了一年半。

和我同一年来美国的读书的同学里,有的还在宿舍里面住,有的才刚刚搬出宿舍在外面租房子。我自己的经验告诉我,住宿舍和在外面租房子是两种完全不一样的生活。我觉得在外租房子的这几年学会了很多维护一个家的生活技能。然而,一直都是寄人篱下这一点还是不能否认的。在国内的一些同学都已经买房子几年了,可生活在美国的我,估计近今年都不太可能买得起房子。前段时间,现在的房东还问我,有没有打算把这个房子买下来。我很无奈地跟她说,第一,我还是个穷学生,还没毕业,没工作,没钱;第二,哪怕我快要毕业了,我也不知道我能不能在美国找到工作,在哪里找到工作。所以我只能跟房东说,明年还是得继续租房子。何处是家?我只能很穷酸地跟女朋友说一句,有你有我的地方就是家。

 

电视机

12/11/2012

我觉得,如果有一样物品能够成为一个家庭的中心的话,那样物品就是电视。在我眼里,一个没有电视的家庭是残缺的。

我尚未真正组建的家庭,但是我拥有一台电视,这让我有家的感觉。当我在家里的时候,最温馨最让我享受的时间就是跟女朋友坐在沙发上看电视的饭后闲暇,身边还有啤酒和零食。有人说,看电视让家庭的成员都变得不关心彼此,让话题的中心都集中在电视内容上,让大家关系逐渐疏远。好像陈奕迅在某一首歌里也唱过类似的内容。我觉得,你跟你老婆做爱的时候的对话也只是哼哼啊啊,不见得有多深入,起码比大家一起看电视时候的对话更肤浅。
我拥有的第一台电视,是四年前刚来美国没多久的时候,别人送的一台很破很旧的30寸显示管电视。因为那时候住在宿舍里,别的室友已经有了一台电视机,于是我的那台就在一个角落里放很久,基本上没用过。后来我就把它送给别人了。
第二台电视,是跟女朋友搬到学校外面自己租房子住以后买的。那是一台二手的32寸SONY平板LCD电视。之前的一手主人用了一年,以270刀的价格卖给了我们。我觉得这台SONY才算是我真正意义上拥有的第一台电视机。这台电视陪伴我度过了一年多的时间,最后以200刀的价格转手卖给了我女朋友的一个学弟。
卖第二台电视的原因是我买了第三台电视。这一台比较有意思。去年感恩节的时候,美国的电器大特价。我在Bestbuy的门口排队排了15个小时,从早上9点排到晚上12点,终于抢到这台限量30台的电视。为什么要排队呢,因为这是一台42寸,平板LCD,1080P分辨率的SHARP电视,只卖200刀。这台电视是我在美国购物史里最引以为荣的战利品。从那时候到现在,这一年多时间里,它成为了我们家的娱乐核心。我们用它看电视,打游戏,看蓝光还有上网。我住的房子有两个客厅,现在电视所在的那个客厅就成为了我们生活娱乐的重地,吃饭会客打牌什么的都在那里进行。而另外一个没有电视的客厅就渐渐被我们一天天冷落,现在已经成为了一个被我们堆放杂物的荒凉之地了。
这就是电视在我家的地位,我相信这也是电视在各个家庭的地位。我爱电视机,它让我的家更有家的感觉。然而虽然我的家庭不会变换,电视还是会换的。
至于下一台电视会是什么牌子,就像曾志伟唱的那样,大约是东芝。

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我再次发誓

12/04/2012

从今开始,好好写博客。

我喜欢用固定电话

08/29/2012

测试,买了个新键盘,可以连在我的Nexus 7上面用,很爽。文章晚点再写。

怎样读博士

08/04/2012

我发现我证明自己长大了的一个理由就是博客写得少了。以前可以为一个很不成熟的观点就洋洋洒洒写一篇,有时候甚至只是为了能够插入一两句笑话而写出一个观点。但是现在做不到了,虽然观众不多,但是还是会为自己表露出一些幼稚的想法而感到脸红。于是发生了无数次文章写了一半就拦腰斩断的状况。后来觉得写故事,寓意其中也许更好。我写一个故事,然后仁者见仁智者见智,你想到什么是你的事,我想表达的是什么事又是另外一回事。但是写故事是需要生活经验积累的,而我在美国的生活又是如此的单调无聊。于是只能偶尔,十分偶尔地写写小时候的事情。

人家都是幸福生活是文艺创作的坟墓。这么说似乎有点抬高自己的嫌疑。写个破博客也算不上什么文艺创作,不过幸福生活倒是真的。女朋友回台湾度假才没几天,我已经深深地感到无所适从了。百无聊赖的我每天只能盯着电视电脑看奥运。之前有朋友想了解我平时的生活,他们想知道博士到底是怎么读的,或者说我是怎样读博士的。于是我来写个流水帐吧,向我身边对我读博士到底要做些什么感兴趣的朋友释疑一下。

首先,有句话我要对贾俊雄说,研究型的研究生是没有寒暑假的。我来美国读了四年博士,期间贾俊雄对我无数次地发出“你这个暑/寒假有什么安排?”和“你都考完试了,那暑/寒假还回学校干什么?”直到前几天他跟我打电话的时候,他还是一直改不了这个观念。当然,脑子里有这个观念的也不只他,连我爸妈也是至今一直以为博士真的是读书上课那样“读”出来的。所以我要先告诉大家,博士不是读出来的,与我而言,它是做出来的。

博士,Ph. D.,全称应该是哲学博士,Doctor of Philosophy。哲学就是科学中的科学,是方法论。所以我对博士的理解就是,这其实是一个研究方法论的学位。对于一个博士学生,他要做的就是去掌握各种科学技术,对一个之前还没有人解决过的科学问题进行探索,并给出解答。再换个说法,就是读博士生之前,你考试的题目是已知的,而博士生考的题目的答案是未知的。

然而这个“题目”也跟大家平时见得多的那种“题目”不一样。大家以前上了一个学期的课以后去考一个试,花时间最长的一道题目大不了就几个小时。而博士只要考一个题目,而且是花几年的时间去解答。

我研究生的第一二年是要去上课的,就像以前读书一样,修学分,期末准备考试,算绩点。但是除了这些以外,我还要在实验室里做实验。我有一个导师教授,负责指导我的研究课题,他也是我的老板,花钱雇我给他做研究。每天早上9点左右,我要回到实验室,看论文,做实验,进行我自己课题的研究,等到该去上课的时候就去上课,下课了继续回实验室工作,下午大概五六点回家。

经过最开始的前两年硕士生阶段以后,想要继续念博士,要经过博士资格试的考验。这个博士资格试,有不同的形式,有的科系会用传统的闭卷考试,就是大家都经历过的那种做题目满分100分考试。也有的科系,例如我所在的,就会选择一种答辩式的考试。具体来说就是给你一个想博士论文一样的课题,让你设计出一整套的研究计划,向大家证明你对整个研究体系有充分的认识了解。例如,出题目的老师会告诉你,当今常用的心脏手术有什么样的不足,然后你要设计出一个要解决的具体问题,然后再给出详细的研究方案,还有支撑这些方案的理论支持。这个考试的过程大概一个多月,我要写一篇几十页的书面报告,然后还要在我的考试委员会面前进行答辩。答辩通过了以后,我就是一个博士候选者了,说明我有资格去读博士了。

正式进入博士生阶段以后,我每天要做的就是研究我的课题。而这个课题,不是博士资格试的那个课题。是要另外找的一个课题。有些别的科系也会沿用博士资格试的题目。还有一点就是,博士阶段的课题,通常不能是硕士阶段课题的延续和深化,要重新想一个方向。在这方面,不同学校不同科系会有不同的规定。简单来说,从这一天开始,我要做的就是定下一个研究方向,一个要解决的科学难题,然后用接下来的四五年时间去攻克它。

此时的我已经不用再去修课考试了。每天要做的就是回实验室进行我的研究。其实这个阶段的研究,跟正式工作已经没什么区别了,除了工资比较微薄。我现在的课题是利用量化超声波去探测松质骨的各向异性特性,然后我每天做的就是阅读在这个领域上的文献,了解之前别人都已经做了什么样的研究,有了什么样的成果。然后我要设计自己的实验,定下具体要达到的目的。这些计划要有足够的理论支持。然后我就要朝着这些目标通过实验去验证各种假设。碰到一些需要用的技术手段不会的,就要现学,或者让其他的学生教。我的导师教授只会在一些大的研究方向上给予指导,具体到一些细节问题,都要自己去解决。

等到研究进行到一定阶段,证明这个研究计划是可行的,你就要做开题报告了。就是向一个委员会陈述你的研究计划,说服他们这是一个行得通的计划。然后他们会提出问题,你要解答,然后他们会成为你的博士论文委员会,一路给你进行建议,帮你修葺你的博士论文,直到答辩。说起论文,博士论文跟平时大家说的发表的论文的区别就是,平时发表的论文,构成最后的博士论文。当你的研究取得阶段性成果的时候,你就可以选择把这个阶段性成果发表的期刊上。然后等到你整个课题解决了以后,你发表的论文加起来基本上就是你的博士论文了。在这方面,因为各个学校各个科系的要求不一样,会出现有的博士生直到还没发表过一篇文章,而有的学生毕业的时候已经发表了十几篇期刊论文的情况。

下面是稍微比较有趣的部分,就是我是怎么读博士的,具体来说就是我每天都在干些什么,包括在实验室和在家。

每天早上,闹钟大概在8点15分响起来,然后我大概8点半起床。简单的早餐和洗漱,回到实验室通常已经9点半了。

泡杯茶,查邮件,看微博,看人人,看新闻,拉屎……干完这些闲事就已经快要到10点半了。

现在可以开始做做正事,做做实验,处理一下数据,看看论文,中间可以跟实验室里的其他人闲聊几句,还有穿插着无数的查邮件,看微博,看人人,看新闻……大概12点半的时候,去吃午饭。

美国人没有午休的习惯,所以大概半个小时到一个小时左右的午餐时间以后,就要继续工作了。而我对自己的要求没那么高,一般不会直接工作,不想得胃病,于是,继续查邮件,看微博,看人人,看新闻……

反正到了下午2点的时候,一般都已经开始工作了。然而这个时候,经常会发生的事情是,有足球直播。星期一通常有一场英超,星期二星期三有欧冠,星期四有欧联杯,于是,下午两点半到四点半基本上是用来看球的。

下午四点半到6点离开实验室的这段时间,是我每天工作的高峰期,基本上我一天里超过80%的工作就是在这段时间里完成的。

晚上回到家,做饭,吃饭,洗碗。做完这些就已经八点多了,洗个澡,看看电影电视剧动画片小说之类的,也就差不多了,11点半上床睡觉。

如果是周末的话,打麻将,踢球,看球,买菜,洗衣服,偶尔逛逛街。反正一句话,只要离开了实验室,我就基本不碰研究上的东西。

这样来看的话,我相信你会认同我的看法,这真是一种很轻松的生活状态,因为每天我基本上只工作三四个小时左右。

这样的生活每个星期都重复着,没有寒暑假,只有公共假期。

我现在已经发表了一篇期刊论文,正在写我的第二篇。年底会做博士论文开题报告,计划明年暑假或者稍晚一点的时候就会毕业了。

博士就是这样子读的了。

June 29, 2012 at 03:05PM

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